Quebec Chapter meeting recap – 4/30/2016

The Spring meeting of the SABR-Quebec Chapter took place on Saturday April 30, 2016. Our guest was Jean Allard. Jean has been working in baseball for more than 25 years as a public address announcer at various baseball venues in Quebec and around the World. He is also a specialist on Quebec-born baseball players who played at the Olympics.

He started his career as the announcer at games of the Montreal Orioles in the Quebec Junior Baseball League. One thing led to another such as being master of ceremony at galas organized by the Quebec Baseball Federation and being PA announcer at other sports. Then the chance of a lifetime came along as he was asked to be French language public address announcer at the baseball tournament of the 2004 Olympic Games in Athens. He did the same at Beijing in 2008. Jean considers these two accomplishments the highlight of his career. He also admits that the preparation is overwhelming. Not only did he have to learn the names of dozens of new players but many of these were unpronounceable to North Americans. Jean makes a point of getting the pronunciation right even if he has to ask advice from the players themselves.

Doing what he does is a labor of love. The job doesn’t pay much. Even his two stints at the Olympics were not as lucrative as one might think. But he got to meet interesting people, travelled to foreign lands and created unforgettable memories. Indeed, he met a number of Quebec-born players during his travels and the history of Quebec players at the Olympics became a passion of his. Jean is currently working on a project for TV that would showcase the Quebec baseball players at the Olympics. Jean’s Olympic adventure came to an end when baseball was removed as an Olympic sport. He hopes that the IOC will change its mind in the near future so that he can resume his Olympic career.

We had a great time with Jean Allard. Talking about baseball at the Olympics in so much detail was a first for us. It looks like we have found our expert on the matter.

The next meeting of the chapter will be on August 6, 2016 in Quebec City. More news will follow shortly.

— Patrick Carpentier
ppcarpentier@compuserve.com

 

La réunion du printemps du chapitre SABR-Québec s’est tenue le samedi 30 avril 2016. Notre invité était Jean Allard. Jean travaille comme annonceur de baseball depuis plus de vingt-cinq ans, au Québec et autour du monde. Il est également un spécialiste au sujet des joueurs de baseball québécois ayant participé aux Jeux olympiques.

Il a débuté sa carrière comme annonceur aux parties des Orioles de Montréal de la Ligue de baseball junior du Québec. De fil en aiguille, il a agi comme maître de cérémonies lors de galas organisés par Baseball Québec et comme annonceur maison pour d’autres sports. Mais la chance d’une vie s’est présentée à lui lorsqu’on lui a demandé d’agir comme annonceur en langue française lors du tournoi de baseball des Jeux olympiques d’Athènes en 2004.  Il a recommencé l’expérience lors des Jeux de Beijing en 2008. Jean considère ces deux affectations comme le fait saillant de sa carrière. Il admet cependant que les préparatifs nécessaires sont énormes. Non seulement devait-il apprendre le nom de douzaines de joueurs qui lui étaient jusque-là inconnus, mais en plus nombre d’entre eux portaient des noms imprononçables pour un Nord-Américain. Jean s’efforce dans tous les cas de prononcer les noms correctement, même s’il doit parfois demander conseil aux joueurs eux-mêmes.

Son travail est une véritable passion pour lui. Ça ne paye pas beaucoup. Même ses deux participations aux Jeux olympiques ont été moins bien rémunérées qu’on pourrait le penser. Mais il a pu rencontrer des personnes fascinantes, voyager dans des pays lointains et accumuler des souvenirs inoubliables. Il a d’ailleurs rencontré de nombreux joueurs nés au Québec durant ses déplacements et a commencé à s’intéresser sérieusement à l’histoire des joueurs québécois ayant participé aux Jeux olympiques. Jean travaille présentement à un projet de documentaire télévisuel qui mettra ces joueurs en vedette. Son aventure olympique a pris fin quand le baseball a perdu son statut de sport olympique, mais il espère que le CIO changera d’avis dans un avenir pas trop lointain, ce qui lui permettrait de renouer avec sa passion olympique.

Notre rencontre avec Jean a été passionnante. C’est la première fois que nous parlions avec autant de détails du baseball olympique : nous avons maintenant déniché notre expert sur le sujet.

La prochaine rencontre du chapitre aura lieu à Québec le samedi 6 août prochain. Plus de détails suivront sous peu.

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