Quebec Chapter meeting recap – 11/16/2019

The SABR Quebec Chapter met on November 16, 2019 for its Fall meeting. The agenda included three presentations. The first, by Philippe Cousineau, was a recap of the most recent SABR Convention in San Diego last June, focusing on the discussions at the regional chapter leaders meeting. Jean Allard then told us about his work as a public address announcer at the Premier 12 Tournament organized by the World Baseball Federation in Taipei earlier this month. He also spoke about his experience at the World Junior Championships in Thunder Bay in 2017 and at other world championships, and about his candidacy to work at the 2020 Tokyo Olympic Games.

The main course was a presentation by Patrick Carpentier about the history of baseball parks in Montreal. He told us about the beginnings of the sport in the city, which came much later than in southern Ontario, and about the difficulty of finding appropriate fields on which to play. Indeed, a municipal bylaw adopted in 1865 banned any “ball games” in public parks, under penalty of hefty fines. This only left as possible venues the Champ de Mars — the military marching grounds in Old Montreal — and a few lacrosse and cricket fields owned by existing sports clubs. Thus, what later came to be called Atwater Park, the home of the first minor league clubs in Montreal in 1890, was established on a lacrosse field owned by a religious congregation. A grandstand was eventually built, but the field would always have unusual dimensions derived from its original intended use: the scale model built by Patrick, which he brought to the meeting, clearly shows how the field was a straight rectangle with a completely asymetrical outfield, the fence being 200 feet away in left field, but 400 in right. An additional problem was that, because the field belonged to a religious community, it was impossible to play on Sundays.

Another difficulty came because Atwater Park was located in one of the city’s English-speaking neighbourhoods, which was not ideal for the French-speaking  sports clubs that had adopted baseball with great enthusiasm beginning in the 1890s. Other fields were therefore set up, including that of the Shamrocks – the Irish community’s sporting club – on the site of today’s Jean-Talon Market. Two others were on Delorimier Street, one for the French-speaking “Mascottes” club, and one on a converted horseracing track, Delorimier Downs. Another was in the Guybourg neighbourhood near the St. Lawrence River, where Babe Ruth made a historic visit in 1926, sending a number of balls into the St. Lawrence River in a tremendous power display. In 1928, when the Royals came back to town, it was the Mascottes’ grounds which was converted into a proper baseball stadium, Delorimier Stadium, that would serve until the team’s departure in 1960.

During the coming year, the chapter will work to support the candidacy of former Royals player Stan Bréard for admission to the Baseball Québec Hall of Fame. This follows on work by chapter members in recent years on the successful candidacies of Gus Dugas and Joe Page. Our next meeting will take place on SABR Day, in January 2020.

— Patrick Carpentier
ppcarpentier@compuserve.com

 

Le chapitre de SABR-Québec s’est réuni le 16 novembre 2019 pour sa rencontre automnale. L’ordre du jour comprenait trois présentations. La première, par Philippe Cousineau, concernait la plus récente convention de SABR, qui s’est tenue à San Diego en juin, et en particulier les discussions qui ont eu lieu lors de la rencontre des représentants des chapitres régionaux. Jean Allard a ensuite fait une présentation sur sa participation plus tôt ce mois-ci au tournoi Premier 12 de la Fédération mondiale de baseball, à Taipei, où il a agi à titre d’annonceur public. Il a également parlé de son expérience lors des championnats mondiaux juniors à Thunder Bay en 2017, et à d’autres championnats du monde, et de son espoir d’être retenu afin de travailler aux prochains Jeux Olympiques de Tokyo.

La plus importante présentation était celle de Patrick Carpentier, qui nous a parlé de l’histoire des différents terrains de baseball à Montréal. Il est revenu sur les débuts du sport dans la ville – beaucoup plus tardifs que dans le sud de l’Ontario – et du problème de trouver des terrains adéquats. En effet, un règlement municipal interdisait depuis 1865 l’utilisation des parcs publics pour les “jeux de balle” sous peine d’une amende salée, ce qui ne laissait que le Champ de Mars, dans le Vieux Montréal, qui servait avant tout aux manoeuvres militaires, et les terrains de crosse ou de cricket de certains clubs sportifs déjà établis. C’est ainsi que ce qu’on appela par la suite le Parc Atwater, domicile de la première équipe des ligues mineures à s’installer à Montréal en 1890, est un terrain de crosse converti, aménagé sur un site appartenant à une congrégation religieuse. Si on y a construit éventuellement des gradins, il gardera toujours des dimensions inhabituelles en raison de sa destination originelle : la maquette que Patrick a fabriqué de ce terrain et qu’il a amenée à la réunion montre clairement qu’il s’agit d’un rectangle qui forme un champ extérieur très asymétrique, avec une clôture située à 200 pieds au champ gauche, mais à 400 pieds dans la droite. De plus, étant propriété religieuse, il y est interdit de jouer le dimanche, ce qui cause problème.

Une autre difficulté vient du fait que le Parc Atwater est situé dans la partie anglophone de la ville, ce qui n’est pas pratique pour les clubs sportifs francophones qui ont adopté avec enthousiasme le baseball à partir des années 1890. D’autres terrains seront donc aménagés, dont celui du Shamrock – le club sportif irlandais – sur le site de l’actuel Marché Jean-Talon, deux autres sur la rue De Lorimier, un pour le club francophone des “Mascottes”, et un sur un hippodrome converti, et un dernier à Guybourg en bordure du Saint-Laurent où Babe Ruth fera une visite historique en 1926, propulsant de nombreuses balles dans le fleuve. En 1928, c’est l’ancien terrain des Mascottes qui sera converti en premier véritable stade de baseball, le stade Delorimier, qui servira jusqu’au départ des Royaux en 1960.

Au cours de la prochaine année, le chapitre préparera un dossier de candidature au Temple de la Renommée de Baseball-Québec en faveur de l’ancien joueur des Royaux Stan Bréard, dans la foulée des candidatures de Gus Dugas et Joe Page, qui ont été portées avec succès par certains de nos membres ces dernières années. Notre prochaine réunion aura lieu à l’occasion de la Journée SABR Day, en janvier 2020.

© SABR. All Rights Reserved