Quebec Chapter meeting recap – 11/7/2015

The SABR-Quebec Chapter met for its fall meeting on November 7, 2015 in a room provided by the Quebec Amateur Baseball Federation (Baseball Quebec), close to their offices in Olympic Stadium. The meeting was a total success. Attracting the highest number of members since July, 2011, our fall meeting was one for the ages.

With good reason. Our guest that day was none other than Fernand Lapierre, former organist for the Montreal Expos, first at Jarry Park then at Olympic Stadium. A natural storyteller with an exceptional sense of humor, he worked for the Expos from 1969 to 1989 and had countless anecdotes to tell us. How he came to be our guest is a story in itself. Mr. Lapierre worked for the Molson Brewery in his spare time in the 1970s playing his instrument at corporate events. It so happened that one of the waiters on duty at that time was our own Robert Duval, earning some money to pay for college. Although they hadn’t seen each other in more than twenty years, Mr. Lapierre remembered Robert when he invited him to come at one of our meetings.

Among other things, Mr. Lapierre told us how he began playing the organ and how he got discovered by the Expos staff while playing at a shopping mall just across from the Montreal Forum, Plaza Alexis-Nihon. He told us how he made and umpire dance on the field during a game, payment for having requested a special tune from Mr. Lapierre. He also told us about Roberto Clemente and how he visited his music booth several times while the Pirates where in Montreal. The two became good friends. Clemente even had dinner at Mr. Lapierre’s house! At one time, Mr. Lapierre was one of the most recognized organist in all of Major League baseball. It is a little known fact that Mr. Lapierre recorded several albums in his career, one devoted almost exclusively to the music he played during baseball games at Jarry Park. Mr. Lapierre was a generous guest and we are grateful for having met him at one of our meetings. He was a delight.

Also at the agenda of the meeting, Norm king told us how his book on Expos memorable games was coming along. The official launch is planned for April 2016. Alain Usereau also told us about the World Series won the Kansas City Royals this past November. He was present at the games as the play-by-play commentator for RDS, Quebec’s French speaking TV sport network. Marc Griffin, a former minor leaguer in the Dodgers and Expos’ organizations, was his analyst.

The meeting then concluded but everybody remained in the room for at least half an hour talking about our favorite pastime. Our next meeting will be in Montreal on January 30, 2016, which happens to be SABR-DAY. More details will come your way after the Holidays.

The SABR-Quebec team wishes you a happy and wonderful 2016 filled with baseball!

— Patrick Carpentier
ppcarpentier@compuserve.com

 

Le Chapitre québécois de SABR s’est réuni pour sa rencontre d’automne le 7 novembre 2015 dans une salle gracieusement fournie par la Fédération de baseball amateur du Québec (Baseball Québec) près de leurs locaux du Stade Olympique. La réunion a été un franc succès. Avec la participation la plus importante de membres depuis juillet 2011, notre réunion de cet automne était digne de mémoire, et avec raison.

Notre invité ce jour-là était nul autre que Fernand Lapierre, l’ancien organiste des Expos de Montréal, autant au Parc Jarry qu’au Stade Olympique. Un conteur-né, doté d’un sens de l’humour exceptionnel, il a travaillé pour les Expos de 1969 à 1989 et avait d’innombrables anecdotes à nous raconter. Comment il s’est retrouvé à être notre invité est une histoire en soi. Dans les années 1970, M. Lapierre travaillait dans ses temps libres pour la Brasserie Molson, jouant son instrument de musique lors des événements de la compagnie. Il se trouve que lors d’un de ces événements, un des serveurs embauchés pour l’occasion était Robert Duval, un de nos membres, qui se faisait ainsi un peu d’argent pour payer ses études. Bien qu’ils ne se soient pas revus depuis une vingtaine d’années, M. Lapierre se souvenait bien de Robert lorsqu’il l’a invité à assister à une de nos rencontres.

Parmi les sujets abordés, M. Lapierre nous a expliqué comment il a commencé à jouer l’orgue et a été découvert par des employés des Expos alors qu’il était à l’œuvre dans un centre commercial situé en face du Forum de Montréal, la Place Alexis-Nihon. Il nous a raconté qu’il a réussi à faire danser un arbitre sur le terrain durant une partie, ce qui constituait sa récompense pour avoir joué une chanson que l’arbitre lui avait demandée. Il nous a aussi raconté comme Roberto Clemente lui avait rendu visite dans son petit studio au stade à plusieurs occasions lorsque les Pirates étaient de passage à Montréal. Les deux sont devenus de bons amis et Clemente a même été dîner chez M. Lapierre à son domicile ! À une certaine époque, M. Lapierre était l’organiste le plus connu du baseball majeur. Peu de gens se souviennent qu’il a enregistré plusieurs disques durant sa carrière, dont un où figure de la musique jouée lors de matchs de baseball au Parc Jarry. M. Lapierre a fait preuve d’une grande générosité et nous sommes honorés d’avoir pu faire sa connaissance lors d’une de nos rencontres. Il a été un invité formidable.

Également lors de la réunion, Norm King nous a informés des progrès dans la rédaction de son livre sur les parties mémorables des Expos. Son lancement officiel est prévu pour avril 2016. Alain Usereau nous a parlé des récentes Séries Mondiales remportées par les Royals de Kansas City en novembre. Il y a assisté comme commentateur des matchs pour RDS, le réseau sportif télévisuel québécois. Marc Griffin, un ancien joueur des ligues mineures dans l’organisation des Dodgers et des Expos était à ses côtés en tant qu’analyste.

La réunion a alors officiellement pris fin, mais tout le monde est resté sur place pour au moins une autre demi-heure pour discuter de notre passe-temps favori.  Notre prochaine rencontre aura lieu à Montréal le 30 janvier 2016, soit à l’occasion de SABR-DAY. De plus amples informations suivront après les fêtes.

L’équipe de SABR-Québec vous souhaite une merveilleuse année 2016 remplie de baseball!

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