SABR Day 2015: Montreal

By Patrick Carpentier

The SABR-Quebec Chapter held a productive meeting on SABR Day 2015. Six members were on hand to celebrate baseball and its history. (Scroll down to read the meeting recap in French.)

Robert Duval was the headliner of the meeting. He talked about former major leaguer Tim Harkness. Born in Lachine, a Montreal suburb, Harkness played for the Dodgers and the Mets between 1961 and 1964. Quebecers are used to hearing about French speaking players of the period such as Ron Piché and Claude Raymond. Harkness, however, remains a relative unknown mostly because he moved to Toronto in the late seventies. Robert recalled Harkness’ youth and how he was a young phenom playing ball with boys 4-5 years older than he was. He was signed by the Phillies in 1956 but was traded to the Dodgers a year later. He made his Major League debut with the Dodgers in 1961 but was traded to the Mets the following year. He retired after having been traded to the Reds in 1964. He had his best year with the Mets in 1963. As a first baseman, he played in 123 games and hit 10 homeruns with 41 RBIs. Harkness played with or against some of the best players in baseball history and played for two great managers, Walter Alston and Casey Stengel.

Our members also talked about the Major League season to come. Our consensus was that the Cubs would be the team to beat in the National League followed closely by the Dodgers. In the American, the Blue Jays were deemed definitive contenders for the pennant.

The chapter gave itself a new mandate, that of figuring out who can be called a “Quebec Player”. The case of former St. Louis outfielder Oscar Taveras (who died in a car accident in October of 2014) was discussed. Born in the Dominican Republic, Taveras arrived in the Province of Quebec at age 12 but left four years later to avoid being drafted. Since he played baseball in Montreal, that his family still live in the city and that his departure from Quebec was not voluntary but simply a strategic move, our members granted Quebec player status to Taveras. He becomes the 31st Quebec player to reach the Majors.

Our next meeting will be held on April 25, 2014.

 


 

Le chapitre SABR-Québec a tenu une réunion productive lors du SABR Day 2015 qui eu lieu le 24 janvier 2015. Six membres étaient sur place pour célébrer le baseball et son histoire.

Robert Duval était la tête d'affiche de la réunion. Il a parlé de l'ancien joueur des ligues majeures Tim Harkness. Né à Lachine, Harkness a joué pour les Dodgers et les Mets entre 1961 et 1964. Les Québécois sont habitués d’entendre parler de joueurs francophones de la période tels que Ron Piché et Claude Raymond, mais Harkness reste relativement inconnu surtout parce qu'il a déménagé à Toronto à la fin des années soixante-dix. Robert a rappelé la jeunesse d’Harkness à Lachine. Il était un jeune phénomène qui jouait au baseball avec des garçons de 4 ou 5 ans plus âgés que lui. Il signe une entente avec les Phillies en 1956 mais est échangé aux Dodgers un an plus tard. Il fait ses débuts dans les majeures avec les Dodgers en 1961, mais est échangé aux Mets l’année suivante. Il a pris sa retraite après avoir été échangé aux Reds en 1964. Il connait sa meilleure saison en 1963, jouant 123 parties et récoltant 10 circuits et 41 points produits au premier but pour les Mets. Harkness a joué avec ou contre certains des meilleurs joueurs dans l'histoire du baseball et a été dirigé par deux grands gérants, Walter Alston et Casey Stengel.

Nos membres ont également parlé de la saison à venir dans les ligues majeures. Notre consensus est que les Cubs seront l'équipe à battre dans la Ligue nationale suivie de près par les Dodgers. Dans l'Américaine, les Blue Jays ont été jugées de sérieux prétendants au championnat, pour autant qu’ils demeurent en santé.

Le chapitre s’est donné un nouveau mandat, celui de déterminer qui peut être appelé un « joueur Québecois». Le cas de l'ancien voltigeur des Cards de St-Louis Oscar Taveras (décédé dans un accident de voiture en octobre 2014) a été discuté. Né en République dominicaine, Taveras est arrivé dans la province de Québec à 12 ans mais a quitté quatre ans plus tard pour éviter le repêchage amateur. Comme il a joué au baseball à Montréal, que sa famille y vit encore et que son départ du Québec n’était pas volontaire mais simplement un geste stratégique, nos membres ont accordé le statut de joueur québécois à Taveras. Il devient ainsi le 31e québécois à évoluer dans les majeures.

Notre prochaine réunion aura lieu le 25 Avril 2014.